Ошибка Нобелевского лауреата или немного ясности о витаминах

Лайнус Полинг

13 Янв Ошибка Нобелевского лауреата или немного ясности о витаминах

Сегодня все производители синтетических витаминов должны были бы поставить золотой памятник ученому и Нобелевскому лауреату, который, выйдя за пределы своих научных интересов, заставил нас поверить, что прием большого количества витаминных добавок поможет улучшить здоровье, жить дольше и лучше… Хотя на самом деле все гораздо сложнее….

Имя этого ученого – Лайнус Полинг.

Никто не сомневается, что Лайнус Полинг был гением. В 1931 году он опубликовал статью под названием «Природа химической связи». Это была первая попытка объединить квантовую физику с химией.

За эту работу Лайнус Полинг, как самый выдающийся химик в США, получил премию Ленгмюра и был выбран в Национальную академию наук, то есть удостоен, пожалуй, наивысшей награды со стороны своих коллег. Он стал штатным профессором в Калифорнийском техническом университете. Полингу исполнилось тогда 30 лет.

В 1951 году Полинг опубликовал статью под названием «Структура белка». В этот раз он показал, что молекулы белка укладываются друг на друга в повторяющиеся узоры. На момент публикации ученые знали, что белки состоят из ряда связанных аминокислот, но не представляли себе трехмерного изображения белка. А Полингу это удалось это продемонстрировать и доказать. В 1954 году Лайнус Полинг получил Нобелевскую премию по химии за изучение химической связи и структуры белка.

Но это была лишь первая «нобелевка». Вторую – Нобелевскую Премию мира – Полинг получил как неутомимый борец с ядерным оружием. Таким образом Лайнус Полинг стал первым (и пока единственным) человеком в истории, получившим две Нобелевские премии за личные достижения.

Как же так случилось, что выдающийся ученый полностью погубил свою репутацию и просто рухнул с научного Олимпа? Всему виной оказались… витамины.

Эта история началась в марте 1966 года. В своей речи на церемонии вручения медали Карла Нейберга в Нью-Йорке. 65-летний Полинг заявил, что мечтает только об одном: прожить еще 25 лет, чтобы лично увидеть результаты некоторых долговременных научных исследований.

Позже Полинг написал: «Вернувшись в Калифорнию, я получил письмо от биохимика Ирвина Стоуна, слышавшего мою речь. Он писал, что, если соблюдать его рекомендации и принимать ежедневно 3000 мг витамина С, я проживу и 25 лет, и больше».

Полинг последовал совету Стоуна и стал принимать сначала 10, потом 20, а затем и 300 рекомендованных суточных доз витамина С, пока не дошел до 18 000 мг в день (напомним: среднестатистическая норма витамина С для взрослого человека — 60–100 мг).

По первым ощущениям, это работало: ученый отметил, что чувствует себя энергичнее, здоровее и в целом лучше, чем раньше. Теперь Полинг был уверен, что открыл эликсир молодости, и, пользуясь авторитетом лауреата двух Нобелевских премий, стал главным в стране адептом приема мегавитаминов. Взяв за основу свой довольно ограниченный личный опыт, он стал активно рекомендовать мегавитамины и различные пищевые добавки при психических заболеваниях, гепатите, полиомиелите, туберкулезе, менингите, бородавках, инсультах, язве, брюшном тифе, дизентерии, проказе, переломах, горной болезни, лучевой болезни, змеиных укусах, стрессе, гидрофобии — по сути, при любом заболевании, известном человечеству.

В 1970 году Лайнус Полинг опубликовал первую книгу под названием «Витамин С и простуда», где призывал американцев принимать по 3000 мг витамина С ежедневно, то есть дозу, грубо говоря в 50 раз превышающую допустимую суточную норму. Книга стала национальным бестселлером. Через несколько лет более 50 миллионов американцев — то есть каждый четвертый живущий в США, — следовали совету Полинга.

Однако было одно важное «но»: не было ни одного научного исследования, которое подтверждало бы его правоту. Наоборот, еще в 1942 году, то есть примерно за 30 лет до того, как Полинг выпустил книгу о витамине С, группа исследователей из Миннесотского университета опубликовала в Journal of the American Medical Association результаты исследования, где принимали участие 980 человек с простудой, и ни у одного из них симптомы от приема витамина С не уменьшились. После выхода книги Полинга, и главным образом в ответ на ее популярность, ученые из университетов американского Мэриленда, канадского Торонто и нидерландского Лейдена провели несколько независимых экспериментов с участием волонтеров, которым для профилактики или лечения простуды давали 2000, 3000 или 3500 мг витамина С в сутки. И снова выяснилось, что большие дозы витамина С совершенно бесполезны.

Учитывая эти и другие исследования, ни одна профессиональная медицинская, научная или общественная организация здравоохранения не решилась рекомендовать витамин С для профилактики или лечения простудных заболеваний. К сожалению, маховик был раскручен.  Как только американцев убедили, что витамин С творит чудеса, переубедить их уже было поздно.

В чем состояла ошибка гения? На самом деле их было две

Во-первых, Полинг решил, что нельзя переборщить с тем, что приносит пользу. Витамины нам жизненно необходимы, это доказано. Если человек не получает их в достаточном количестве, то испытываемая им нехватка может проявляться по-разному, например в виде цинги (дефицит витамина С) или рахита (дефицит витамина D).

Витамины необходимы нам по одной причине: они способствуют переработке пищи в энергию. Однако, чтобы получить энергию из пищи, в организме должен произойти процесс окисления.

При этом один из результатов процесса окисления — выработка так называемых свободных радикалов, которые сами по себе опасны, поскольку они разрушают клеточную мембрану, ДНК и артерии, включая те, что снабжают кровью сердце. Вследствие этого свободные радикалы становятся причиной онкологических заболеваний, старения и болезней сердца. Более того, многие ученые считают, что именно они, в конечном счете, виноваты в том, что мы не бессмертны.

Чтобы нивелировать или снизить последствия действия свободных радикалов, организм вырабатывает антиоксиданты. Такие витамины, как A, C, E и бета-каротин, а также некоторые минеральные соли (например, селена) и вещества вроде омега-3 жирных кислот, обладают антиоксидантной активностью. Именно поэтому люди, чей рацион богат овощами и фруктами, которые содержат много антиоксидантов, реже болеют раком, сердечно-сосудистыми заболеваниями и вообще живут дольше.

До этого места логика Полинга вполне понятна: если антиоксиданты, содержащиеся в продуктах, снижают риск рака и болезней сердца, значит, употребление большого количества синтетических антиоксидантов должно давать тот же эффект. Но ученый упустил из виду одну важную вещь: процесс окисления тоже необходим, прежде всего для того, чтобы убить новые раковые клетки и прочистить закупоренные артерии. У людей, последовавших совету Полинга и начавших принимать большие дозы витаминов и пищевых добавок, равновесие между окислением и антиоксидацией сильно сместилось в сторону последней, не понизив, а наоборот, повысив таким образом риск заболевания раком и болезнями сердца. Как выяснилось, если хорошего слишком много, это тоже может быть плохо.

Во-вторых, Полинг сделал еще одну ошибку, считая, что витамины и элементы, содержащиеся в пище, аналогичны очищенным и синтезированным в лабораторных условиях. Это не так.

Витамины — фитохимические вещества, а это означает, что они содержатся в растениях (по-гречески phyton переводится как «растение»). Тринадцать витаминов в нашей еде (A, B1 , B2 , B3 , B5 , B6 , B7 , B9 , B12, C, D, E и K) находятся в окружении тысяч других фитохимических веществ, имеющих длинные и сложные названия: флавоноиды, флавонолы, флаваноны, изофлавоны, антоцианины, антоцианидины, проантоцианиды, танины, изотиоцианаты, каротиноиды, аллилсульфиды, полифенолы и фенольные кислоты.

Разница между витаминами и этими элементами в том, что последствия дефицита (такие как цинга) определены только для витаминов. Но другие фитохимические вещества не менее важны и жизненно необходимы. Так что рекомендация Полинга принимать огромные дозы витаминов отдельно от естественной фитохимической среды шла вразрез с природой.

Простой пример: установлено, что половина яблока обладает такой же антиоксидантной активностью, как и 1500 мг химически чистого витамина С, хотя содержит только 5,7 мг этого витамина, потому что фитохимические вещества, содержащиеся вместе с ним в яблоке, увеличивают его силу.

Вот так и вышло, что отношение дважды Нобелевского лауреата Лайнуса Полинга к витаминам как к чему-то натуральному было не более чем заблуждением. По мнению коллег, знавших лично великого ученого, основа этих заблуждений состояла исключительно в личных качествах ученого: тщеславии, упрямстве, нежелании выслушать и принять другую точку зрения. Злые языки утверждали, что у Полинга был и материальный интерес в витаминном бизнесе, но точных подтверждений этого нет.  А характеры у гениев обычно очень сложные, примеров тому множество.

Не нам судить, несомненно, крупного ученого. История уже сказала свое слово. Но выводы о том, в каком виде и сколько витаминов принимать, мы для себя сделать должны. Во всяком случае, очевидно, что лучше стараться получить максимум пользы из нашего ежедневного питания, а синтетические витамины принимать в особых случаях и только по предписанию врача.

По материалам книги: “Ящик Пандоры. Семь историй о том, как наука может приносить нам вред

Автор: Пол Оффит

Источник: https://blog.mann-ivanov-ferber.ru/